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这些黑乎乎的小鸟,它们诉说着空气污染的百年历史

浏览数量:40     作者:恩小帅     发布时间: 2017-12-09      来源:本站

这些黑乎乎的小鸟,它们诉说着空气污染的百年历史

图中的这些小鸟都是自然历史博物馆中收藏的角百灵(Eremophila alpestris)标本,它们同属一个物种,但左右两边的标本看起来却有明显的差别:左边的鸟儿们肚子上的羽毛颜色明显更深,显得黑乎乎的。

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它们为什么如此不同?答案是,左边一列的标本采集自上世纪初美国的“工业带”,而右边的一列则来自远离工业区的西海岸。

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芝加哥,底特律和匹兹堡等城市都处于美国传统的工业带当中,在这里,从19世纪中叶开始,制造业蓬勃发展,同时空气中的煤烟污染也急剧上升。到了1930年代,人们开始注意到,在煤烟笼罩的工业区中,小鸟们的羽毛颜色变深了。

科学家们不禁好奇,究竟是鸟儿自己产生了更多色素,还是它们被环境染黑了?现在,通过扫描电子显微镜下细致的观察,研究者们表示:这些黑乎乎的小鸟,它们纯粹是被排放到空气中的碳颗粒弄脏了。也就是说,在这些将近有一个世纪历史的鸟类标本身上,残留着旧日空气污染的肮脏真相。

1906年与1996年的田雀鹀标本对比

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在电子显微镜下,可以看到1906年的标本上附着着颗粒物

在煤烟污染的笼罩下,鸟儿们的日子想必也不好过,不过如今它们黑乎乎的羽毛却成了科学家们珍贵的数据来源。碳颗粒作为一种重要的空气污染物,它不只是直接危害着人们的健康,同时还会对气候产生影响。只有知道了这些污染物具体的气候影响,才能修正气候模型,准确地判断未来的气候变化。

但是想做到这一点并不容易。想要预测未来首先要了解过去,研究者们需要得到历史上空气污染的可靠数据,才能知道过去这些颗粒物产生了多少影响。在上世纪前半叶的美国,系统的空气污染监测数据还很少。很多时候,研究者只能通过燃料消耗的数据进行间接的推算。

而躺在博物馆中的那些黑乎乎的鸟类标本带来了新的机会。标本的羽毛附着了过去空气中的碳颗粒,而且这些小鸟每年都会更换一次羽毛,于是,就可以把标本的羽毛当做是收集标本那一年的一份“空气采样”。比起过去的推算,这些样本更加直接地反映了当时当地的情况。

另外一组红头啄木鸟标本

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于是,研究者们在美国的博物馆中找来了1880到2015年间的1347个鸟类标本进行分析。这些标本涉及5个物种,研究者把它们的胸腹部分别拍照,比较它们反射光线的情况,以此得到了135年间的一条空气污染曲线图。

对那些小鸟而言,分析结果是个坏消息:那时的空气污染很严重,甚至比以往估计的数值更加糟糕。不过,这些数据也帮助研究者们更多了解空气污染对环境的影响。这对未来的模型修正和政策制定可能都有帮助。

两位论文作者对自然历史收藏品的贡献者也表示了衷心的感谢:如果没有这些记录完整的标本,这样的研究就不可能进行。“在20世纪早期,标本收集者不可能会想到,两位芝加哥的研究生会用这些小鸟描绘出当时的大气环境图景。”论文作者之一Shane G. DuBay这样说到。

  那么我们不吃中国沿海的食盐、不吃北太平洋垃圾带出产的海鲜,是不是就可以避免这场灾难了呢?

  很不幸的,现在地球上已经没有一片海洋足够干净。像北太平洋这样成规模的垃圾带,至少还出现在大西洋、印度洋和南太平洋。

  而还没有发现明显垃圾带的北冰洋,却在浮冰中发现了非常可观的塑料微粒。即便是远离人类社会的南极周边,也采集到了大量的塑料微粒,根据估算,每立方公里至少有 28 万枚——几乎和北太平洋垃圾带相当。

  我们吃的许多水产,比如近海养殖的大多数鱼类贝类,它们所生长的环境里的塑料污染甚至会更高于大洋腹地中的垃圾带。即便是一些远洋捕捞的鱼类,也难以逃避这个问题。

  而食盐这个层面,中美欧澳印这些主要的食盐生产国,周边的塑料微粒污染哪个也不轻。

  那么,我们还有补救的机会吗?

  对于已经碎化的塑料微粒来说,目前可能没什么好的办法了,这玩意儿现在被誉为海洋中的 PM2.5。

  而一些的大块塑料,或许我们还可以趁着它们造成更大的危害(比如导致野生动物死亡,比如它们破碎成更多更小的塑料碎片)之前赶紧清理掉,比如荷兰现在正在搞的一种海洋垃圾收集器,通过固定的巨大浮坝,把大块垃圾聚堆然后运回岸上处理。

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 荷兰人 Boyan Slat 提出的一种垃圾收集坝设想,通过弯曲的两臂聚拢垃圾,然后由船只运回岸上处理

  但更大的问题是,如果不能从源头遏制,那么这一切都是 0。

  我注意到,评论区有些朋友在关注,是谁扔了这些塑料?我觉得很不解,这个问题的答案还不明显吗?不就是我们自己吗?

  我们自己站起来看看身边,这一天当中我们每个人会使用和丢弃多少一次性塑料垃圾呢?是,你可能不生活在沿海城市,也可能生活在沿海城市但没有直接往海里扔过垃圾,但你使用过的垃圾都去哪了呢?

  被填埋后分解然后随着雨水冲到河流、再流入大海?或者被一场大风直接刮跑?这不都是我们直接和间接造成的塑料危害吗?

  甚至你的尼龙衣物,你用的化妆品、牙膏,都会造成塑料污染。

  @Jing Zhang 之前的一个回答里提到:你洗一件人工纤维制成的衣服就会排放 1900 个人工塑料纤维,你的牙膏和化妆品里还有许多塑料磨砂材料,不都是通过下水道流入到排污管道、然后经过河流最终汇入海洋里去了吗?

  当然,我能理解这种个人的责任逃避,因为哪怕是从国家层面来讲,尚且都还在推诿扯皮,这几年就闹了好几次,日本说自己附近的垃圾是韩国来的,要韩国掏钱;韩国说这其实是中国来的,要中国掏钱。

  可问题是,逃避能解决什么问题?

  我记得是 08 年左右,我们国内颁布了限塑令,可不到十年过去,现在又是什么局面了呢?我们现在去超市都还拿着布袋子而不用塑料购物袋吗?我们一天吃好几顿外卖,他们的包装又是什么做的?

  没错,我们依然在大量的使用塑料制品,这些塑料制品极大的丰富和便利了我们的生活,我们对这样的生活向来热爱。

  这些塑料垃圾,也对我们有着深沉的爱,它总会跨越千山万水,回到我们身边,甚至回到我们身体里来。

  更何况,海洋的塑料污染,还只是一小部分呢,你以为陆地上会更少吗?现在连蜂蜜里都发现了塑料微粒了……

  现实就是这么惨烈又赤裸。我们自己闯的祸,总是要还的。

  谁也别想跑,你也逃避不了。


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